L’origen de la vida

«La qüestió de l’origen de la vida és un dels problemes fonamentals de la ciència.» Pocs deuen estar en desacord amb aquesta afirmació del bioquímic rus Aleksandr I. Oparin, iniciador de l’estudi científic de la transició de la matèria inanimada a les formes primitives de vida. La visió naturalista i evolucionista del problema de l’origen de la vida a la Terra va permetre fer-ne l’estudi experimental, però la complexitat d’aquest problema és fabulosa i no és possible atacar-lo des d’una sola disciplina científica. És per això que som davant d’un estudi pluridisciplinari per excel·lència que interessa astrònoms, geòlegs, químics, físics o biòlegs i que pot necessitar tant de l’observació i experimentació com de la simulació computacional i l’elucubració teòrica. Per això, sense ànims de fer una llista exhaustiva, cal afegir matemàtics, informàtics i filòsofs a l’exèrcit d’estudiosos interessats per l’emergència de les primeres formes de vida.

En aquest monogràfic de Mètode hem tractat d’aplegar diverses aproximacions científiques i filosòfiques, com és habitual en les principals reunions internacionals sobre origen de la vida o les revistes acadèmiques que publiquen les novetats més importants en aquest camp. Més enllà dels detalls i les elaboracions concretes del problema, la imatge de conjunt és la d’un paisatge molt dinàmic on les fronteres de la nostra ignorància es mouen molt ràpidament. L’objectiu final no és saber exactament com es va originar la vida –un fet històric irreproduïble– sinó traçar una narrativa coherent amb totes les dades i informacions disponibles, contrastada experimentalment, i que ens explique com podria haver-se produït la transició de la geoquímica a la bioquímica fa més 3.500 milions d’anys. Una tasca intel·lectual que mai no tindrà fi.

© Mètode 2015 - 87. L'origen de la vida - Tardor 2015

Departament de Bioquímica i Biologia Molecular (Universitat de València).

Institut de Biologia Integrativa de Sistemes (I²SysBio). Universitat de València-CSIC.

Facultat de Ciències, Universidad Nacional Autónoma de México.